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東方醫藥是什麼?

人類歷史上醫學一直是一個不斷發展的學科:從早期人類文明使用粘土治療傷口、到東方醫藥的建立和20世紀初發明青黴素。東方醫藥是世界上歷史最悠久、有文獻記載的醫學體系。

東方醫藥可以追溯到數千年前、可以追溯到古埃及。東方醫藥包括在疾病預防、診斷、和治療中使用的中醫和古印度阿育吠陀技術。本文旨在助您理解東方醫藥的意義、東方醫藥如何工作、它與西方醫學有何不同、以及東方醫藥的優勢。請繼續閱讀,以期更多瞭解東方醫藥。 

東方醫藥是什麼?

東方醫藥也被稱為傳統中醫,是世界上最古老的醫療體系之一,通常用來指起源於亞洲的醫療實踐。該醫學體系可以追溯到2000多年前,基於兩個主要原則:其一為氣,其二為陰陽。 

氣: 氣是流經生物體的重要生命力。氣在體內沿經絡流動,保持人體的精神、情感、心理、和身體健康等各方面的平衡。氣一直變化且不斷流動,氣的流動力量維持所有器官官能和諧,任何失衡均導致不適和疾病。任何干擾陰陽力量的改變都能導致產生失衡。

陰陽: 這是氣的性質,一組對立且互補的力量。陰陽代表存在於宇宙的二元性,例如白天和黑夜,溫暖和寒冷,男性和女性,積極和消極。陰陽的基本觀點是:任何事物都有同等的對立面,關鍵是平衡。

根據東方醫藥,陰陽、氣的平衡就意味著健康的身體;如果失衡,人體就會感覺不舒服。因此,東方醫藥的所有實踐都專注於促進和維持氣的流動和陰陽和諧。如果有人生病,醫生檢查病人的舌頭和脈搏,確定氣流在體內何處被堵塞。而後中醫師提供最好的治療方法,包括針灸、中藥、推拿(治療性按摩等)。

東方醫藥形式

  • 針灸: 針灸從業者刺激身體經絡的特定點(穴位),經皮膚將細細的銀針插入穴位,以此來控制氣在體內的流動。針灸被認為可以刺激身體,釋放身體的天然止痛藥,從而緩解疼痛,增加血液流動,提高整體健康。
  • 傳統中成藥: 傳統中成藥是最古老的東方醫藥實踐之一,醫生所使用的植物製劑具有藥用價值。由於預期用途不同,製劑呈現形式也不盡相同:藥丸、膠囊、片劑、混合物、粉末、和糊狀。中藥材的特性各異,影響和滋養身體不同部位。
  • 東方營養和膳食療法: 中醫認為食物不僅提供能量,更是一種維持身體平衡與體內和諧的方法。陰陽、五相(甜、辣、酸、苦、鹹)用來確定每個人最適合的食物。陰陽描述冷熱、幹濕等對立面,而五相則賦予膳食形狀、顏色、特徵。食物和身體並非固定不變,根據個人狀態的變化,膳食也會發生改變,比如濕、熱、冷。膳食還根據季節、生活方式、氣候、和環境等的變化而進行調整。
  • 推拿: 推拿起源於中國古代,是一種恢復性按摩。推拿被認為是最古老的活動軀體系統,使用手法刺激氣在體內流動,從而達到平衡、和諧。推拿使用與針灸相同的原理來刺激身體的特定經絡。
  • 太極: 這是東方醫藥最具特色、最有辨識度的形式之一。大多數人可能並不會將太極與藥用價值、治療疾病等聯繫起來。太極使用非常特別的溫和動作、姿勢、呼吸、精神專注等來恢復體內平衡。太極能改善老年人的平衡和穩定性、幫助減輕疼痛、促進血液迴圈、提高生活品質、改善情緒。
  • 拔火罐: 拔火罐的歷史可以追溯到公元前1550年。拔火罐時,操作者將不同大小的杯子置於皮膚上以產生吸力。杯子可以由玻璃、竹子、硅樹脂製成。拔火罐對放鬆肌肉、祛濕祛熱、疏通風寒、促進氣血循環、控制炎症等都有很好的效果。
  • 艾灸: 這種古老的治療方法已經使用了數千年,使用艾灸進行治療時,於身體特定穴位燃燒乾燥艾草。此法有利於管理疼痛,改善循環,支持生育和生殖功能,營養身體,提高身體全面康健。

東方醫藥的功效 

東方醫藥在亞洲被廣泛使用,在西方也越來越受歡迎,因為其功效無法否認。與加工西藥相比,純天然的東方醫藥沒有任何副作用,而且專注於疾病的根源,而不是症狀。請繼續閱讀深入瞭解。

  1. 純天然:東方醫藥運用天然中藥材、營養、技法,而不是化學藥物進行治療,這與利用化學藥物進行治療的西方醫藥形成了鮮明對比。東方醫藥的每個處方都是有機的、最少加工。
  1. 平衡: 東方醫藥採用整體療法,視身體為一個功能相互關聯的有機體。與東方醫藥不同,西方醫藥側重於治療疾病的特定症狀和特定器官,並不考慮化學藥物可能影響身體的整體功能。中醫藥不僅治療疾病,還注重協調心理和精神,確保平衡和有效溝通,以期達到最佳健康。
  1. 減少壓力和焦慮: 中醫藥通過針灸、推拿等實踐來促進心理健康。刺激身體的關鍵部位和通道有助於釋放負面能量和緊張,因而有助於整體健康、有助於恢復體內和諧和平衡、減少肌肉緊張、促進血液循環,改善睡眠質量。
  1. 緩解慢性疼痛和頭痛: 具有3,500年歷史的針灸可以幫助緩解頭痛、關節問題、頸部疼痛、背部疼痛,也可以解決壓力和受傷的問題。

研究表明,當與其它傳統中醫實踐(如營養、太極)相結合時,針灸有益於患有慢性頭痛和緊張問題的患者。[1] 在紀念斯隆-凱特琳癌症中心進行的一項研究中,與對照組相比,接受針灸治療的患者頸部肌肉疼痛、骨關節炎、慢性頭痛的症狀較少。[2]

  1. 保持肌肉力量、靈活性、平衡: 哈佛醫學院的研究表明經常練習太極可以幫助提高肌肉力量、保持靈活性、增加平衡、促進循環。哈佛大學研究人員進行的一項研究報告指出十二周的太極練習有助於老年患者擁有“健康的身體、強壯的心臟、敏銳的頭腦。”[3]
  1. 副作用極少: 化學處方藥物有副作用,會對身體機能產生負面影響。與此相反,中醫藥處方幾乎沒有任何副作用。

東方醫藥 VS. 西方醫藥

國家癌症研究所將西方醫藥描述為“醫生和其他衛生保健專業人員(如護士、藥劑師、和治療師)使用藥物、放療、或手術等方式治療症狀和疾病的系統。”西方醫藥也被稱為傳統醫學、主流醫學。西方醫藥是現代醫學體系運作的基礎,通常包括為特定疾病所開出的特定藥物。

另一方面,東方醫藥是一種源自亞洲的整體治療體系,是世界上最古老的醫學體系,並不是西方國家標準醫療體系的一部分。與西方醫藥相比,東方醫藥是西方醫藥的替代療法、補充療法。 

東方醫藥注重對患者的整體治療,而西方醫藥只針對疾病症狀。東方醫藥綜合考量思想、軀體、精神各方面後精選治療方案,全面診斷、治療、和預防。西方醫藥從人體系統出發,將器官系統和疾病症狀分開,進而確定最佳疾病治療方法。 

傳統醫學(西方醫藥)使用假設性演繹;中醫(東方醫藥)使用歸納法。西方醫藥把健康和疾病分開;東方醫藥認為健康是一種平衡的狀態,而疾病則為失衡。西方醫藥關注改變環境;東方醫藥關注適應環境。 

東方醫藥、西方醫藥如何互補 

基於看問題的角度,東方醫藥和西方醫藥各有利弊。是否存在一個互補的中間地帶,讓我們同時享受這兩種體系的優點呢?

吸收東方醫藥、將其納入主流醫藥體系的情況有所增加。我們看到,醫生並不只是開藥方為病人治療心理健康問題,作為治療的一部分,醫生也使用了冥想等中醫療法。大量科學研究記錄了中醫在治療健康問題方面的作用,儘管只是有限、非結論性研究。 

2020年一項研究報告指出針灸可能有助於緩解腰部疼痛。該報告綜述指出針灸如果與其它主流治療方法相結合,比單獨的傳統治療更有效。另一項研究報告指出推拿與常規治療方法結合起來可改善腸易激綜合症。也許可以從這兩個體系中萃取精華,改善人類健康和幸福。

結論

東方醫藥或傳統中醫藥卓爾不凡,擁有諸多功效。當然東方醫藥也有缺點。例如,與西方醫藥相比,東方醫藥可能起效慢,有時在治療嚴重疾病時並沒有充裕的時間。即便如此,東方醫藥擁有強大的醫學體系,採用全面的治療方法,有幾千年的歷史作為支撐。儘管可以作為疾病治療的補充方案,但是東方醫藥不應被誤解為傳統治療的替代品,特別是危重病情。如想將常規治療與東方醫藥相結合,請務必告知醫生或中醫師。 

附錄:

  1. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19160338 

  2. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22965186 

  3. http://www.health.harvard.edu/staying-healthy/the-health-benefits-of-tai-chi 

  4. https://www.cancer.gov/publications/dictionaries/cancer-terms/def/Western-medicine 

  5. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32458717/ 

  6. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32951752/ 

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